国際結婚した夫婦が子育てで悩む3つのこと

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育った国が違えば、話す言葉も違う、そもそも一つ屋根の下で一緒に生活していくだけでも大変なのに、育児も一緒にしていくのはとても大変なことです。

僕はまだ子育てをした経験をしたことはありませんが、アメリカ人男性と結婚した日本人女性から聞かせてもらった経験談を元に、国際結婚ならではの子育ての悩みについて、よくある三つのことを書いていきます。

白人男性と結婚したいと思ってる女性は、一応参考にしておくといいです。

 

1.バックグラウンドの違い

日本人同士の結婚でも、お互いの考えや価値観の違いはありますよね。でも、国際結婚の場合だと、その双方の「違い」はもっともっと大きいんです。

自分の国では当たり前だと思っていても、お互い育った国が違うので、相手にとっては当たり前ではないことが、たくさんあります。

どうしても自分が生まれ育った環境が基準になるので、相手と意見がかみ合わない事もあり、子育てしていく上でも、教育に対する考えや方針について、夫婦間で意見が対立することがあります。

例えば、「テレビ番組」を子供に見せる際、日本では、子供向け番組は子供達が起きている時間帯に放映されます。日本の子供向け番組は、子供達の教育に良いテーマで作られています。

でも、外国の場合、チャンネルによっては24時間アニメだけを放映していることがあります。

子供に良い影響を与えるものもあれば、悪い影響を与えるものもあり、特に規制がなく様々です。もし、アメリカで教育するなら、親がちゃんとチェックしなければいけません。

更に、番組の間に流れるコマーシャルは、子供に配慮していることが殆どなく、子供が小さいうちは、テレビを見させることを禁止する外国人夫が多いです。

他にも、「何歳になったら子供を学校に通わせるか」というのを例においてみると、日本では、一般的に、3歳になると幼稚園に通い始めます。

日本では、子供を学校に通わせることで、社会性を学んだり規律を先生から教わったりするなど学校の重要性を評価するのに対し、外国人夫は、早いうちから子供を学校に行かせることに対して、抵抗感がある場合が多いです。

理由は、親は子供達の先生になれても、先生は子供の親にはなれないという考えを持っているからです。子供が小学校に入学するまでは、家族と一緒に過ごす必要があるといいます。

 

2.育児に対する考え方と夫婦の役割

海外では男性が育児休暇を取らせてもらえることは普通なことです。その点は日本と違って、男性も子供との大切な時間を作れるのは、海外ならではのメリットと言えます。

そのように、外国人夫が「子育ては夫婦共同でするもの」と考えるのが一般的ですね。夫が育児に協力的なのは、妻に対して精神的な独立を求めることが多いのが理由なのかもしれません。

海外の女性は、出産や育児で一定の期間は専業主婦になるものの、子供が小学校に入学するのを期に、本格的に仕事復帰やキャリアアップをし、それに対して柔軟な理解を示す外国人男性が非常に多いです。

国際結婚カップルの中には、子供が生まれた後も、夫婦間でのお財布管理は別々という家庭もあります。これは日本人の感覚からすると、少し違和感があるかもしれませんね。

 

3.子供達の言語習得の難しさ

国際結婚から生まれてきた子供達は、外国語が話せていいなと思われがちですが、実際には、親から違う言葉で話され、子供達が混乱することが多く、言葉の発達が遅れがちになります。

国際結婚した夫婦から育ったからといって、必ずしも子供達がバイリンガルに育つとも限りません。親の接し方や環境次第だといえます。

実は、「バイリンガル教育」、一歩間違えると、子供達の学力低下にもつながります。

どちらの言語習得も中途半端になり、結果として理解不足は学力へと結びつきます。バイリンガルに育てることは、とても大変なんです。

国際結婚は、想像以上に大変です。お互いの文化や言葉が違うからこそ、誤解は生みやすく、そういった小さな誤解の積み重ねが夫婦の仲を悪化させます。

国際結婚をうまくやっていくには、お互いの育った環境や価値観を尊重し、子供達にとってベストの子育て法を夫婦間でよく話し合っていくことが必要ですね。

下手にバイリンガル教育をするくらいであれば、その国の言語で育てていくいくほうがいいでしょう。

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